Santa Catalina :

Situé au centre d’Arequipa, le couvent Santa Catalina est la fierté de ses habitants : dans ses 29 426 m2 de superficie s’érige un chef d’œuvre de l’architecture qui garde les meilleures pièces de l’art religieux hispano-américain.

Sur deux hectares, Dona Maria de Guzman, riche veuve sans enfant, fit construire en 1580, avec l’assentiment du Vice-Roi Toledo, une véritable ville. Jusqu’en 1870, le couvent vivait dans un hédonisme étonnant : les nonnes, issues de riches familles de colonies espagnoles, étaient entourées de servantes et d’esclaves… Repris en main, le dédale coloré ne s’est rouvert au monde que depuis une vingtaine d’années.

Depuis 1970, les visiteurs peuvent parcourir les cloîtres et les ruelles qui étaient pendant la période coloniale le refuge et le foyer de femmes -nobles pour la plupart- qui avaient décidé de s’éloigner du monde afin de se consacrer entièrement à la prière. Une après l’autre, les ruelles du monastère -véritable citadelle à l’intérieur de la ville- révèlent l’histoire d’un passé enfermé entre les pierres de sillar et les peintures coloniales, entre les voûtes gigantesques et les places de granite. II est probable qu’en raison de la noblesse de la lignée et de la richesse de leurs familles, le Monastère ait été décoré avec les plus beaux tableaux appartenant aux écoles du Cusco et de Quito ainsi qu’avec d’autres chefs d’œuvres signés par des maîtres italiens et espagnols.

En outre, la finition des constructions est remarquable. La place principale, dont les portes conservent la magie et la délicatesse de la finition et de l’imagerie en bois, présente un bassin espagnol fait entièrement en granite. Les couleurs ocre et indigo de ses ruelles et de ses patios intérieurs -baptisés avec des noms de villes espagnoles- sont décorées avec de belles fleurs et des géraniums rouges. Le parcours du Monastère de Santa Catalina prend environ une heure. C’est une heure de rêverie, une heure pendant laquelle il est possible de découvrir plusieurs siècles de tradition.


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